Guía de la ciudad de Lovaina

Guía de la ciudad de Lovaina

A un suspiro de Bruselas, Lovaina es su hermana menor. La universidad llena los parques y las plazas de juventud y pinta de color el pasado de esta ciudad.

Cómo llegar
La mejor opción para llegar a Lovaina desde el aeropuerto o el centro de Bruselas es el tren. El trayecto dura unos 20 minutos y hay conexiones frecuentes. Más información en belgianrail.be.

Cuándo ir
Cualquier momento del año es bueno para visitar una ciudad tan vital como Lovaina. Durante el curso universitario la diversión está asegurada. Pero, sin duda, es durante los fines de semana de julio y agosto cuando so puede disfrutar plenamente de los conciertos y festivales al aire libre.

A pie por el casco antiguo. Es muy probable que lleguemos en tren desde Bruselas, en un breve trayecto de 20 minutos que nos deja en la reformada zona de la estación de Lovaina, el moderno eje de Vaartkom. De allí caminamos hacia el cercano centro histórico en una sucesión de bonitos edificios históricos. Nos plantamos, por fin, en la Grote Markt, la plaza Mayor, donde se levantan dos construcciones: la iglesia de San Pedro, que atesora en su interior algunas valiosas piezas artísticas, y el fascinante edificio del antiguo ayuntamiento. Las decenas de esculturas que tapizan su fachada representan a reyes, sabios y filósofos. ¿Nos atrevemos a adivinar quién es quién? Es el estilo gótico brabantino el que domina en estos edificios, y que habla de la época en que Lovaina fue capital de ducado de Brabante.

CIUDAD UNIVERSITARIA
La arquitectura medieval y barroca es ama y señora de los edificios de esta ciudad, y los estudiantes universitarios, los reyes actuales de sus calles y plazas. Éste es el caso, por ejemplo, de la Oude Markt, el lugar ideal para que disfrutemos del aire libre saboreando una cerveza, acompañados del ajetreo estudiantil y de la eterna mirada de los edificios de las guildes, los antiguos gremios medievales.
La Universidad de Lovaina (Leuven), la más antigua de las universidades católicas del mundo, fue fundada en 1425 y marca la trayectoria de esta ciudad. Por ella pasaron destacados maestros como Erasmo de Róterdam. Los jóvenes estudiantes, por su parte, protagonizan también la vida actual de la gran biblioteca, un edificio ecléctico que guarda más de tres millones de volúmenes, y de antiguos edificios reconvertidos en residencias o facultades universitarias, concentrados en su mayoría en la Naamsestraat, la calle de los colegios. Destacan el clúster o Colegio de los Veteranos, el Instituto de Filosofía y la Facultad de Letras, en la Casa de Erasmo, y también el antiguo edificio gremial del Salón de los Tejidos, ahora sede universitaria.

Los personajes de Lovaina
Lovaina está literalmente invadida por esculturas de personajes, famosos o anónimos, que sirven para entender un poco más la historia de la ciudad. Se puede, incluso, recorrer un itinerario en busca de dichas figuras humanas, de metal o piedra. Aparte de las imágenes de Dorre de Bakker (la panadera) y la popular Kotmadam, esculturas como de Witte, un travieso personaje de novela, o Fonske y Renée, los estudiantes amigos de la diversión, Paepe Thoon, un bufón jorobado del siglo XV y la del propio Erasmo de Róterdam, que escucha y observa a los paseantes con una sonrisa irónica, parecen cobrar vida en las bulliciosas calles y plazas de la capital estudiantil flamenca. Ten cuidado cuando los encuentres paseando por Lovaina. Ellos saben muchas cosas sobre la ciudad…


SABOR A CERVEZA
La tradición cervecera de Lovaina, capitaneada por la marca Stella Artois, se cata en las terrazas de sus calles y plazas, pero ahora también la podemos saborear en la fábrica de AB inbev. Recientemente rehabilitada, la mayor fábrica de cerveza del mundo puede visitarse para descubrir algunos de los secretos del proceso de elaboración de la más popular de las bebidas belgas (abierta de mediados de abril a octubre. Visitas guiadas con degustación de Stella Artois incluida; breweryvisits.com). Si lo que queremos es probar la cerveza artesanal que viaja directamente de la fábrica al surtidor del bar, la fábrica de cerveza Domus nos ofrece una oportunidad única en toda Bélgica (Información y reservas: domusleuven.be).

CON AIRE DE CUENTO
Mujeres destacadas o anónimas han tejido un recorrido que podemos seguir por las calles de la ciudad. Algunas de esas damas se muestran representadas en la fachada del ayuntamiento, como María de Brabante, reina de Francia, o la duquesa Juana de Brabante, pero también en la Oude Markt, donde una escultura femenina representa la Kotmadam. Dicen que ésta solía alquilar habitaciones a los estudiantes, a quienes hoz protege y observa día a día. En la Diestsestraat se encuentra la Dorre de Bakker, una joven y dinámica panadera que honra esta profesión.
Mención especial merece el Beaterio Grande, el que llegamos tras un corto paseo a pie. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, han sido precisamente las mujeres las que le han dado vida desde el siglo XIII y hasta hace pocos años. Las beguinas pertenecían normalmente a familias acomodadas, pero seguían una vida austera en este pacífico recinto con aire de cuento. Ahora son los universitarios los que pueblan este lugar, donde, pese a todo, la paz sigue siendo la gran protagonista de sus hermosos jardines.
Junto a la abadía de Santa Gertrudis se situó otra comunidad de beatas. Es el Beaterio Pequeño, donde se pueden ver algunas casas tradicionales flamencas.

Festivales
La ciudad más universitaria de Flandes es también la más musical:
Beleuvenissen: 8, 15 y 22 de julio, todo al aire libre! (leuven.be/beleuvenissen).
Familiebar: del 11 de julio al 14 de agosto amiente familiar cada día con animación para mayores y pequeños en el Parque Stadpark.
Conciertos de carillón en la iglesia de Predikherenkerk: los dos últimos sábados de julio y los dos primeros de agosto.
Festival M’idzomer: se celebra del 28 al 31 de julio (mleuven.be).
Leuven Jazz: del 16 al 20 marzo este festival vuelve a inundar de música el centro urbano. Una mezcla de conciertos, exposiciones, conferencias, podio libre, etc. (leuvenjazz.be).
Werelfeest Leuven: el 28 de mayo la ciudad de Lovaina se llena de vida con este festival multicultural (wereldfeest.be).
Asimismo, la propuesta musical se completa con una amplia gama de festivales de arte, danza, cine y teatro (consulta calendario 2016, páginas 32-33).

LOVAINA VERDE
Hay muchos rincones donde Lovaina se viste de verde, ideales para visitas románticas o en familia, ya sea a pie o en bicicleta. Más allá del beaterio, el jardín de la Casa de Erasmo o el parque municipal Donatuspark ofrecen paseos tranquilos en pleno centro. A poca distancia se encuentra el célebre jardín botánico Kruidtuin (octubre-abril: 8-17 h; mayo-septiembre: 8-20 h). Más allá del centro histórico de Lovaina se abren las 42 hectáreas de terreno de la abadía norbertina del Parque. Dicha propiedad, originariamente coto de caza, fue donada por Godofredo I el Barbudo, duque de Brabante, a esta comunidad que todavía hoy cuida de ella. Esta abadía, como otras de Lovaina (la de Keizersberg o Van Vlierbeek), son auténticos oasis de paz en plena naturaleza y a poca distancia del centro urbano. Sede de la Universidad de Ingeniería y Campus Verde de Ciencia y Tecnología es el formidable castillo de Arenberg, ejemplo de arquitectura tradicional de ladrillo y arenisca. Cuenta con un parque de 25 hectáreas para el goce, no sólo de estudiantes, sino de todo aquél que desee respirar aire puro. Y si aún te quedan ganas de explorar los aledaños, al este de Lovaina el universo tradicional de la región rural de Hageland es todo un mundo que vale la pena descubrir. Sus pequeñas localidades y la calidad de sus vinos blancos la convierten en un rincón flamenco lleno de gratas sorpresas (visitas guiadas a través de turismo de Lovaina; visitvleuven.be).

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